sábado, 14 de junio de 2014

LERNA


Lerna era una región de manantiales y un lago cercanos a la costa oriental del Peloponeso, al sur de Argos. Era conocida por ser la guarida de la terrible Hidra de Lerna, una serpiente acuática ctónica de múltiples cabezas, una criatura ya de mucha antigüedad cuando Heracles la mató en el segundo de sus trabajos. 

Lerna era una de las entradas al Hades y los antiguos misterios lerneos, consagrados a Deméter se celebraban allí mismo. Pausanias defendía que los misterios fueron instaurados por Filamón, gemelo de Autólico. En el lago Alcíone, el héroe que se atreviera podía lograr entrar al mundo de las tinieblas, como hizo el dios Dionisos (Baco) guiado por Prosimno, en busca de su madre Sémele.

Sin embargo, para los mortales el lago era extremadamente peligroso: "No hay límite a la profundidad del lago Alcíone, y no sé de nadie que haya ideado la forma de ser capaz de alcanzar su fondo desde que ni siquiera Nerón, quien tenía cuerdas de varios estadios de longitud y las unió, atándoles plomos y no omitiendo nada que pudiera ayudarle en su experimento, fuera capaz de hallar límite alguno a su profundidad. También he oído que el agua del lago es aparentemente tranquila y silenciosa pero, aunque así se ven, todo nadado que intenta cruzarlo es arrastrado a su fondo, aspirado a las profundidades, y desaparece sin dejar rastro" (Pausanias, 2.37.4).

Como Plutarco sabía, Dionisos era invocado como Bugenes ("hijo del toro") con una extraña trompeta arcaica llamada salpinx, mientras se arrojaba un cordero a las aguas como ofrenda para el "Guardián de la Puerta" del inframundo, es decir, la Hidra.

El secreto del manantial era el don de Poseidón cuando yació con Amimone, hija de Dánao. Por otra parte, el geógrafo Estrabón atestigua que sus aguas eran consideradas curativas: "El lago Lerna, escenario de la historia de la Hidra, se halla en territorio de Argos y Micenas; y a causa de las purificaciones que tenían lugar en ella surgió un proverbio, "una Lerna de males". Actualmente los escritores coinciden en que en el territorio había abundante agua, y que aunque la ciudad queda en un distrito sin agua, tiene abundantes pozos. Estos pozos se adscribían a las hijas de Dánao, creyendo que ellas los habían descubierto... pero se añade que cuatro de los pozos no sólo eran considerados sagrados sino también especialmente reverenciados, introduciendo así la falsa noción de que hay escasez de agua donde la misma abunda" (Estrabón, Geografía 8.6.8).

Lerna debió de estar poblada ya en el Neolítico, en el 5º milenio a.C., siendo luego abandonada durante algún tiempo. Tiene uno de los mayores túmulos prehistóricos de Grecia, un yacimiento de un palacio o centro administrativo de dos plantas llamado "Casa de las Tejas" por las tejas de terracota que curbían el techo. 

En la época micénica fue usada como cementerio, siendo finalmente abandonada sobre el 1250 a.C. Ténicas geológicas modernas han identificado la ubicación del lago sagrado, siendo una laguna de agua dulce separada por una barrera de dunas del mar Egeo.



HÉRCULES Y LA HIDRA DE LERNA
Gustave Moreau
1875
París, Musée Gustave Moreau

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